2017年9月11日 星期一

經過提點以後,學生發問的品質其實會變好 (對理院科學營新生提問之回應)

櫻桃紅腿陸龜(Cherry Head Tortoise)的幼龜,圖片連結自:theturtlesource.com
今天早上有20幾位理學院各系新生參與生科系部份的科學營課程。我將這部份的課程分為三個時段:
  • 簡單聊聊科學是什麼?科技是什麼?基礎與應用科學是什麼?基礎科學的發展與分眾是什麼?生物科學又是什麼?最後回到一個核心議題,也就是科學方法中的現象觀察與提問又是什麼?總之,這個部份比較玄,因為沒有實際演練過的同學會難以把概念、理論、曾吸收聽聞過的知識與肉眼可見的現象結合在一起;
  • 實際參訪生科系的溫室。其實生科系(還有中山其它生物科學相關系所)的研究室都很有看頭。但因為人數多時間短,以及課程的目的是思索與提問,因此我還是把所有學生拉到溫室,讓他們瞭解從肉眼可見的現象到提問之間的距離是什麼;
  • 最後再把所有學生帶到會議室說明何謂精準的提問?我不期待也不需要學生問出一個超高級的問題(好比post-genomic era我們應該如何如何...),我只需要學生知道如何審視所提問題的原則,例如:(1) 是否為大栽問?(2) 現象與問題之間的距離是否太遠?(3) 現象是否根本不存在?以及 (4) 是否犯了人類本位主義的毛病?(包含以目的論來解釋所有的現象)。 

其實我覺得學生的反應和表現還不錯,也沒有亂寫。以下我把一上午收到的提問羅列如下,然後做一個總評:
  1. 魚類如何偵測障礙物的存在?
  2. 龜背芋的上層葉片為什麼都會裂開還有洞?下層卻沒有?
  3. 外溫動物需要定時取食?
  4. 皮卡丘是夜行性動物,但養在室內時因燈光經常開關會影響牠們的作息嗎?
  5. 熱帶雨林的底層植物的受光量應該較少,但在溫室中四面八方都能進光,是否會因此造成生長上的差異?
  6. 熱帶雨林中的降雨多半到土中,但是在溫室中噴水只會到止滑磚上,這樣能造成類似的溼度嗎?
  7. 為什麼有些葉片的葉脈是紅色的?這和生存有什麼關聯嗎?
  8. 如何判斷那些魚可以養在一起?
  9. 有一種植物的新芽有毛,這種結構的功能是什麼?
  10. 為什麼有些蝴蝶的正面與反面花紋不同?
  11. 紅腿與黃腿陸龜的顏色有什麼功能?
  12. 如果魚有肺,為什麼不會進水?
  13. 生物原本的日週期會因為飼養國家而改變嗎?
  14. 如果蝴蝶的視蛋白多樣性很高,是不是就因此可以因此開發出更好的感光元件?
  15. 為什麼不同種的龜會進行求偶行為?
  16. 為什麼水生龜的背甲表皮層會剝落但陸龜不會?
  17. 蜥蜴脫皮會從特定的位置開始嗎?

當然,我還是會看到一些意義不明,但並非出自亂問,只是因為稍微缺乏背景知識,好比說:
  1. 為什麼要把垃圾魚和斑馬魚養在一起?會影響斑馬魚的生存嗎?(因為黃金琵琶鼠可以處理殘餌)
  2. 魚缸裏為什麼要擺一堆有的沒的?(因為有些魚類需要躲藏)
  3. 有一種花的生長方向朝地面,這和它在熱帶雨林中有關嗎?(其實無關,因為非熱帶雨林植物一樣有那樣的花序)
  4. 鰭的多寡為什麼和泳速無關?(沒有,這不是一的由單一因素影響的議題,與鰭的數量沒有關係)
  5. 魚類的動與靜和結構有關嗎?(不是單一因素的貢獻)
  6. 為什麼會把蜥蜴和魚養在一起?(因為可以相安無事,而且在野地牠們也會遇到)
  7. 為什麼蝴蝶要動來動去?(因為牠是活的)
  8. 蝴蝶的花紋有力學上的功能嗎?(如蜻蜓的翅痣) (沒有)
  9. 有些植物為什麼要掛在天花板上?(那是附生植物)
  10. 為什麼在實驗室中養了昆蟲和魚類,但在溫室中養了爬蟲類和魚類?(因為管理需求)
  11. 烏龜為什麼要咬著石頭進水中?(那是飼料)

有幾位同學在提問中不約而同提到龜背芋葉片形態的多變,其中有一位提到葉型以及在雨林中的光合作用效能的關聯性。這個問題有什麼了不起呢?事實上龜背芋成熟葉片上的孔洞(fenestration)早在17世紀被歐洲植物學者所注意,但是一直到2013年才有一位印第安納大學的研究生Christopher Muir檢測了龜背芋葉面孔洞功能的假說。除了Muir,在前後幾年也有數篇論文檢驗同一現象的不同假說。這也就是說,過往學者所偵測到的現象,我們的同學現在也看到了。同學在2017年想到的假說,離該假說被檢驗的2013年也還沒有太遠。這也就是說學生並沒有那麼缺現象偵測的敏銳度,只是需要一些時間與意願來充實知識與技術。

整體上來說我覺得比預期得好很多。一來是學生沒有為了問而問,或是有一種交差了事隨便敷衍我的感覺。然後,過往請學生提問所出現的混亂感也降低了。更重要的是多數學生並不是生科系的學生,這表示其實非生科系學生仍然具備跨領域提問的能力,即使那個問題還不夠精確。此外,當學生還有一點學習動力,對知識還有一點熱情的時候,給予一些提點與示範,他們其實是真的可以做得還不錯。

2017年9月10日 星期日

適合課堂播放的動物多樣性與演化影集建議清單

BBC影集Life Story中的一個橋段
我一直想寫篇短文來介紹我認為不錯的,適合課堂播放的生態紀錄片或短片。感謝慈濟大學葉綠舒老師向我提到,是不是能提供一個建議清單給大學生看,尤其是通識或是跨院選修的學生。我就根據自己多年觀影的經驗給一個清單。我知道很多影視公司會寄型錄給各校,但是我坦白說那些公播版的DVD貴到沒有一個系買得下手,再加上上課的時間非常有限,所以一些時間很長的影片都無法在課堂上播放。

我挑選影片的考量如下:
  • 拍攝時間在15年內,不要太久,因為時間一久資訊就會過時,而且和課程根本接不上。你在放影片的時候可能根本就一直得插嘴訂正內容;
  • 沒有煽情的劇情,也就是說那個劇情灑狗血,偏離真實;
  • 影片內容的邏輯清楚,而不只是畫面與配樂的堆疊。

首先我要先介紹有關動物多樣性與演化方面的影片,而這些影片一般來說都可以買到DVD,也能在網路上找到一些合法的片段。
1. Charles Darwin and the Tree of Life:這部影片被譯為達爾文與生命之樹。這部片主要談的是以動物為敘事主軸的演化歷程,所以你不會看到原核生物如何成為真核生物的推測,或是大多數真後生動物(Eumetazoa)的分化歷程。這部片主要把重點擺在多細胞化、對稱性、神經與身體支持系統的產生,還有運動方式的演進。我認為最值得一看的是演化樹的呈現方式。雖然不是非常精準,但我認為很可觀。但是最重要的是在於這部片陳述了達爾文發表物種原始(The Origin of Species)之後所受到的抨擊,以其他與相關學者的關係。就科學史的角度來說是值得讓學生觀賞的。
2. Rise of Animals: Triumph of the Vertebrates:動物的興起,脊椎動物的勝利這部片也是我很喜歡的一部片。不過看這部片需要有一點古脊椎動物的底子,否則在提到帶羽恐龍、哺乳型動物的起源、或是無頷類脊椎動物的起源時會有些模模糊糊的。這部片帶進許多近期研究,例如中國學者徐星的研究在影片中,因此許多資訊是相對新的。
3. Miracle Planet:這是NHK發行的影集,應該有6集左右,被譯為地球大紀行。雖然已經是2004年拍攝的影片,但是這部片對於生命起源的假說著墨甚多。所以如果想要讓學生看生命起源或是演化證據之類的影片,可以參考這部。
4. 法布爾昆蟲記:這其實是台灣自製的影片,全部劇情則是根據法布爾當年的觀察,在台灣找到非常接近的昆蟲種類來呈現書中所提到的生態現象。就介紹昆蟲的多樣性來說算是非常不錯的一部影片。
5. Life in the Undergrowth:中文片名為灌叢下的生命。這部片聚焦於無脊椎動物,尤其是節肢動物與部份軟體動物的登陸、演化、多樣化與生態現象。部份畫面是在台灣高雄的茂林拍攝的。(DVD好像賣完了,但是網路上一定可以找到)
6. Life in Coldblood:也是BBC的影片,中文片名為冷血動物求生密技。這系列影片非常精采,細數兩生類與爬行類動物中許多有趣動物的行為生態。中文DVD也絕版了但是網路上應該還是可以找到資源。
7. Walking with Monsters: 與巨獸共舞是一部有三集的影片。這系列主要談的是四足類尚未登陸前的大型水生掠食者,然後四足類登陸以後所出現的大型掠食性兩生類與羊膜類動物。而且這部片花了一些時間討論哺乳類的前身,也就是合弓類動物的多樣性。算是相當少見,但對瞭解哺乳類演化是相當重要的影片。
8. 產房:這是公視紀錄觀點的影片,我一直覺得拍得很棒。如果對於頭足類動物的生態與產業想要一些瞭解,這是一部相當好也感人的影片。
9. Wonders of the Monsoon:季風下的奇蹟。我不確定是否還能買到,但網路上有。這部片主要是在討論受到季風影響的生態環境中的動物,不限分類群。可能是環節動物,也可能是節肢動物,也可能是脊椎動物。如果對喜馬拉雅、澳洲北部與婆羅洲的動物相有興趣可以看看這部片。
10. Attenborough's Birds of Paradise:大衛艾登伯格的天堂鳥。Attenborough研究天堂鳥有很長的一段時間,因此這部2015年出品的影集算是集結了BBC野生動物影片60年來有關天堂鳥的精華。雖然台灣沒有天堂鳥,但是因為天堂鳥動人出色的生態習性與多樣性,我認為也是吸引學生對鳥類提起興趣的一個起點。

另外無論國家公園與林務局都拍攝過很多不錯的單一動物生態介紹影片,所以也不妨到博客來的政府出版品專區購買。

2017年4月19日 星期三

Campbell Biology第11版(現在叫Biology, A Global Approach)究竟多了什麼新東西?

今天(4/19)下午偉明圖書公司送來普通生物學的新課本,Biology, A Global Approach的第十一版。雖然我不是一個經常需要依賴課本上課的人,但我還是對教科書如何能夠抓住科學進步的前線,並轉化成學生應當知道的知識感到有趣。

現在這種年代要編一本大家愛用的教科書真的很難,除了圖片要大張、要美、知識要新,寫得要清楚以外,還要有很棒的資訊繪圖、測驗題庫、延伸閱讀、教學與學習資源網頁,還要再搭上幾個相關app來促成"快樂學習"。有時候我都不知道搞得這麼忙究竟能不能促成深入學習,還是淺層體驗?(因為知識轉化中最難最需要的動腦的部份都幫學生做完了不是嗎?)

這個版本總共有56章,共被放置在8大單元中,依序為The Role of Chemistry in Biology、Cell Biology、The Genetic Basis of Life、Evolution、The Diversity of Life、Plants: Structure and Function、Animals: Structure and Function,以及The Ecology of Life。

這個架構其實在上一版就已經出現,而且是一個比較合理的結構。好比在遺傳單元就提到基因體演化,並且把行為生態學納入生態學部份 (過往留在動物的結構與功能中)。那這個版本有什麼新內容與變革呢?

根據這本書的自我介紹,以下是更新的內容:
  • 第一單元:加入極區海冰損失對於極區動物的衝擊、加入新的圖示來說明蛋白質的合成過程,還加上如何使用DNA序列來解決水產市場上的胡亂標示問題。
  • 第二單元:多半是加入新的圖片解釋LDL receptor的運作機制,以及C3與C4植物的光合作用途徑。
  • 第三單元:這個部份的變動較大,例如基因編輯、近代對遺傳性疾病成因的新觀點、以及加深表徵遺傳學的內容。
  • 第四單元:這個部份所加入的內容是有關基因交流的新圖片、氣候變遷對雜交的效應、還有探索生命起源的新進展,例如在實驗室中製造protocell的議題。
  • 第五單元:這個單元的變動應該是最大的。過去Campbell Biology最大的問題就是在介紹生物分類群多樣性一事遠遠落後演化學的進步。過去的課本在介紹完細菌與古菌以後,就跳進真核生物,把非植物、動物、真菌的生物通通掃進一個章節叫"Prostists",這是非常不合理的。因為Protists並不是一個單系群,而是一個垃圾桶。如果章節本身的區分不合理,是有可能誤導教師和學生以為"Protista"這個分類群還被承認。在這個版本中算是相對誠實反應當代研究的觀點。在人類演化的部份也加入近年發現的新種古人。

然而生物學的進展是非常快的,所以我上課時一定會介紹最新進展,與假說論證的過程,不會把任何一本課本的內容當成信仰背誦。

2016年9月9日 星期五

修一門基礎科學課程所需要的軟硬體配備

我不確定國立大學的教授是否會認為,學生家庭的社經狀況都很穩定,可以支撐很多學習所需要的軟硬體資源。所以當我們高談課程的理想和實際的運作時,或許我們並沒有留意到才剛升上大一學生在這方面的落差,而這方面的落差還不見得只與父母經濟狀況有關。

我們只談大一上學期好了,假設有三門必修課要使用到原文課本,而一本課本的價格落在1500(已經算便宜),那光是書就要花上4500元。但如果老師沒有換課本,應該就可以向學長姐借,這樣就可以省下這筆錢。除此之外,還需要什麼?

我認為以普通生物學這門課(包含實驗)來說,學生還需要準備或借到以下的咪啊:
  • 一台畫素還可以的拍照手機,或是單眼相機,否則很難完成現象觀察型的實驗操作;
  • 如果有相機,最好要有腳架,或任何可以增進攝影品質的設備;
  • 若有了影像,就會需要影像編修軟體。但我認為除非學生本身很熟,要不然並不需要使用photoshop或coreldraw這類的軟體,學生需要的功能除了手機上有的那些功能外,至少需要有白平衡、校色、去背、轉存檔案類型等選項;
  • 有些學生可能會需要筆電 (不是人人都需要),因為和同學討論作業方便,也容易上台報告,但我不認為需要買很高檔的筆電,甚至可以買二手的來達到一般的文書作業需求;
  • 統計軟體,除了excel的一般運算之外,有很多統計軟體是開放的,可以下載;
  • 除此之外,到每一個學校的計中網頁去瞧瞧,有多少軟體可在校園網域內下載使用,如果學校願意花錢買來給學生用,就表示那是最重要的,大家都會使用的軟體,例如文書、簡報、影音剪輯、動畫製作、轉檔軟體。
那麼學生需要自己花錢買解剖用具嗎?這個我就不確定了,因為很多套裝的解剖用具並不合用,品質也不好,例如鑷子或探針。買了以後幾乎也不會再用到,或是一般實驗室都有,不需要由私人購置。我會建議與其要求學生買一整組沒用的東西,還不如教學生挑選合用的器具。有空去逛逛儀器行,翻翻儀器用品商的型錄,逛逛賣瓶瓶罐罐的店,逛逛電料行,瞭解每一種容器、工具、器材的使用場合,比起沒頭沒腦買一盒不知道要幹嘛的東西來得重要。

挑選合用、好用,又能達到目的的軟硬體,也是一種學習。但一定要花大錢嗎?不一定。就好比剪刀這種東西來說,其實99元電中賣廉價彩妝用的一些小道具就遠比醫療儀器行賣的某些東西好用,但你怎麼知道好不好用?那就來自經驗與判斷了。

2016年9月7日 星期三

所以,105學年度的普生實驗(一)要做些什麼呢?

2015年9月起,我第一次帶普生(一)的實驗,也就是說從正課到實驗都是我上的,一週為了普生就要上九堂課(卻只有六學分)的意思。第一次帶普生實驗有點不確定要怎麼上,因為我不清楚大一學生的實驗操作程度還有普遍的問題是什麼。
結果,果然很可怕。但我不是說學生程度不好,而是要處理的問題很多,卻不是一個18週的課程就能做好的。

我在過去的文章中提到我理想中的實驗課應該長什麼樣子,但其實做起來有很多難度。
  1. 我並不太想要用一個實驗課本來讓學生照表操課,因為這種事情他們早就會了。而且在做完以後可能還會覺得自己"不錯"。但我們明明都知道,一個接一個的實驗操作並不真的是科學實驗,常常都只是在練習手巧。多數學生其實連問題的偵測和記錄現象都做不到,最後就是在比報告的字數和禮貌程度。這沒有意義。
  2. 但是我還是採用了一些過去做過的實驗主題,但坦白說我認為都不太成功,也沒有達到任何我想要的教學效果。我舉例來說,"走檢索表",聽起來很簡單對不對?拜託很難好嗎?多數學生根本沒有觀察與確認現象存在的經驗,所以就算拿著三隻螞蟻在他們面前,給他們一個檢索表,他們連查也不會查。更別說自己做出一個檢索表來了。所以那個實驗操作我認為超失敗。還有更失敗的。在上次的普生實驗中,不管是花粉管、孢子萌發,或是浮游生物,都讓我覺得超失敗。因為材料不如預期,有做出來的學生不夠多。甚至讓我覺得有點傷心,因為啊,學生把花瓣拆下來居然很興奮。這表示他們以前根本什麼都沒做過啊~ 
  3. 學生的閱讀能力不OK。考上國立大學的英文比較好嗎?NO。能考過大考不表示就有閱讀和理解能力。把單字通通查出來還是不知道究竟在說什麼,所以我可以感受到學生的挫折感 (但還是有人克服了就是)。
  4. 學生的專注與吸收能力有限。多數學生可以"裝專心"很久(約一節課),但其實並不專注。然後你跟他講的時候都會一直點頭,但其實你知道他沒有在接收資訊。有一種受器壞掉的感覺。
  5. 學生完全沒有寫一篇嚴謹文章的能力,也就是完全沒有論述能力。這點是我最擔心的。全班同學之中只有2-3位從小到大曾經自訂題目寫過論說文,其它同學完全沒有經驗。這對於一個基礎科學學系來說是很糟糕的事。
既然上次上課上得很不滿意,那我這學期打算怎麼處理呢?這一次我打算這樣做,試試看能不能讓事情變好一點:
  1. 為了改善閱讀能力的問題,我和中文系還有外文系的老師合開一門"生物科學閱讀入門"的課程。只有一學分,不要造成學生太大壓力,但是希望以這個課來輔佐其它課程的實施,並且幫他們提點與補足一些閱讀與思考能力。
  2. 上次上實驗課的時候,我採用雙軌並行的方式。什麼是雙軌呢?我們有一些共同的操作課程,然後也有小組專題。但是共同操作課程進行的不順利。所以這一次我們會把重點擺在小組專題,而共同課程要做什麼呢?切很多洋蔥還是殺很多青蛙練刀法?通通不是。我並不喜歡學生從這樣的操作去得到成就感。因為那不是科學訓練,只是手工藝罷了。從小到大,每一個學生都會朗朗上口地說"科學方法就是觀察、提問、提出假說、設計實驗,和得到結論"。但其實他們什麼都不知道,因為從小到大沒有自己偵測到任何議題的啊。因此除了小組專題之外,所謂的共同操作的實驗課會根據:

    (1) 現象偵測;(2 現象記錄與呈現;(3) 文獻回顧與精確提問;(4) 形成假說;(5) 量化與統計;(6) 現象與假說檢定;(7) 實驗設計;(8) 結果解讀;(9) 延伸議題與應用;(10) 資訊整理與溝通等十個步驟來進行。每一個議題進行1-2週,最後再讓學生呈現小組專題的成果。 
所以我們不再有一大堆的殺魚剖蛤仔的實驗了。沒有沒有沒有。我想讓學生學著"如何從頭到尾做完一件事",而不只是被動地練習"早就知道結果也不知為何要做的操作"。

所以各位同學會感到期待還是害怕呢?這是一個沒有實驗課本的實驗課。

2016年1月18日 星期一

所以,你是唸生科的材料嗎?如果不是,怎麼辦?

這是寫給上了生科系一學期課的你看的。上了一學期的課,做了一學期的實習,然後得到兩個分數,這對你來說意義是什麼?

記得2015年的入學口試上,我問考生一個我認為很簡單,學生覺得很頭痛的問題:

"如果我現在不准你做測驗卷,不准你考試,那麼你如何評估自己的學習成效"?

當時有人認為我問這個問題,太為難台灣的學生了。因為大多數的學生從小到大都在追求標準答案,而唯一驗證自己"對不對"的方式就是做測驗卷。因為問題是別人出的,學生只要負責解題,所以自然而然只關心對不對,也很會在意題目中的一字一句,卻不是很在乎那個議題為什麼重要?從何而來?自己喜不喜歡?知識的品質又是什麼?如何解決真實的難題?

因為唸投影片、照進度教、給一個範圍、然後考試對大多數學生來說都是非常熟悉的學習方式,一點挑戰性也沒有,而且考過就忘。所以我完全放棄這樣的上課型式。我認為,每一個人都應該要能夠發展出自己的知識與技術需求、知識架構、還有最重要的是,覺得有樂趣。如果沒有趣幹嘛要修課呢?

當然在一個必修課上,你可能會遇上你不是那麼有感覺的領域,所以表現可能不是太好。但是天份可能並不是最重要的,而是努力與毅力。如果你只憑著自己的天份來上課,卻沒有努力與毅力完成一些困難的作業,那麼我不認為會有多好的學習成效。相反地,如果你自認為天份不足,卻願意給自己一點磨練,甚至從中發現自己的潛能與還不差的本領,反而會有更多的收獲。

修過一門專業課程,你應該要有本事判斷自己是什麼料。材料有很多種,不可能只有一種是好的,其它都去死。我說說我的看法:
  • 學術傾向型:我們是基礎科學學系,所以培養學術研究人才是其中一個目標。那麼你要如何知道自己有學術傾向?(喔,有學術傾向和你會不會走下去,能不能待著住是兩回事) 首先你應該要有不錯的語文能力,無論是聽說讀寫。邏輯力要好,喜歡閱讀,大量閱讀,很喜歡追趕新知,也很喜歡探索過往,最重要的是,你似乎很容易發現現象與問題,而且能夠提出前所未有的創見,想要抽斯剝繭,想要得到答案,而且還有無比的耐性,而不需要別人給你現成的解答。
  • 教育傳播型:除了上述的特質之外,你或許發現自己真的很愛吸收新知,但很可能沒有那麼能夠發現新事物,也無法站在知識的浪尖上。但是你真的很喜歡,也能在指引下做得不錯時,或許你要想想,你是不是適合教育與傳播?
  • 生活素養型:或許你喜歡生物科學的知識,但是沒有辦法那麼深入,但總體上你是喜歡的,只是讀不了那麼多的書。但讓生物科學知識在日常生活中扮演角色,對你來說也不錯,至少讓你的生活不會出現沒邏輯的錯誤,被偽科學所騙。簡言之,你可以當個稱職的好爸爸、好媽媽,好公民。
  • 應用延伸型:生物科學知識對你來說,是一個引子,但其實你真的對深入一點的東西沒有興趣,但你並不討厭。如果可以讓你快點進入應用領域,讓你覺得"自己正在做點什麼",你可能會很高興。如果你認為自己是這樣的人,那麼你應該思索轉進生物應用領域,但是請不要忘了,A學門就算是B學門的基礎,B學門也不必然是"較為淺薄"的,因為每一行都有自己的專業,不要隨便看輕每一個學門之間的關聯與門檻。
  • 討厭生科型:上了一學期的課,認為自己誤上賊船,也不錯。你一定要快點跳船,不要讓船越開越遠,你連跳海以後隨著洋流漂上岸都沒有可能。
  • 不知道在幹嘛型:這當然也是有的,上了一學期的課,還是像個壞掉的發條玩具。轉兩下動一下,要不然就是發條整個壞掉,燈泡不會亮,頭也不會轉,有點慘。你可以再給自己一個學期看看能不能開竅,居然有種"電來了"的感覺。如果還是沒有,覺得自己像個懸浮物一樣,那我就會建議你回家休息,孝順父母,打掃家裏。讓更多的人使用國立大學的資源。
我已經看夠你們上課時兩眼張好大,裝認真裝清醒,但是大腦不見的樣子。那其實好辛苦,記得記得,青春小鳥一去不復返,你們再過幾年就會覺得自己記不得事情,代謝變差,肚子凸出來了。光陰似箭,請多努力。

2015年11月9日 星期一

寫報告好討厭啊(十二) 簡報檔的最低要求是什麼?

版面型式不是來自規定,而是根據整體結構、內容多寡、議題類型與圖文搭配程度而定
表達能力有三個面相:文字、口語及視覺表達,而口頭報告則需要同時展現三個能力,所以對大多數學生來說是相當大的挑戰。

我在此先談口頭報告的簡報檔製作。但是先說好喔,這不是簡報課,不是資訊繪圖課程,所以我沒打算在這邊談什麼厲害的美編、排版和動畫技巧,那些東西看起來雖然厲害,其實離多數學生都太遠太遠了。就一個科學報告來說最重要的是架構的完整與內容的紮實,有了這個,才能談口語與視覺表達該如何進行,而且做得到最好。

假設你們現在有很完整的架構和內容好了(我們就假裝真的有,雖然我知道一定沒有),要開始做投影片了,老師又沒有非常要求美觀或設計感時,最低限度可接受的標準是什麼?就分成X方面來談談吧。

首先是內容:

  1. 你的架構是什麼?你認為你的口頭報告應該分成幾個部份?前言、材料與方法、結果、討論是四大部份?那前言中又有幾個部份?現象、動機與問題、前人研究與假說,還有研究目的嗎?
  2. 各部份之間的比例為何?我們都怕雷聲大雨點小,也怕一進入主題沒看到重點卻掉進十里霧中,也怕結論大爆發但前面什麼都沒提,所以你如何拿捏各部份的比例?除了依據內容分配,還要顧及起承轉合,更要在時間內講完。
  3. 各部份的深淺合理嗎?你在前言中只提到「生物多樣性很重要」這種情感性的宣示,然後馬上在材料與方法進入「養殖水產動物的遺傳瓶頸效應偵測」,這之間的深淺就是不合理。
  4. 各部份的連結順暢嗎?你要談的是「孔雀魚屬物種間的機械性生殖隔離」,但是你一開始介紹了孔雀魚這類生物以後,就直接跳接「雄性交接器的形態」,然後再跳「子代的基因雜合程度」就是接戲接得很差的意思。議題陳述應該要從大到小,由淺至深,每一個環節都不可以漏掉,那怕只提到一句話都得提才能連戲。
  5. 各部份內容的複雜度有多高?不管簡單或複雜,你的觀點都應該要被好好地陳述,因此在簡報檔上一般來說會使用條列式呈現。但是如何把內容好好地條列化?又來了,又是分析歸納的功夫。你得確認該議題有多少重點,各重點之間有沒有因果、關聯、獨立、時序性。各重點的份量與重要性是否接近?就好比「安德拉斯孔雀魚的形態鑑識特徵」項下有「體色」、「花紋」、「側線鱗列數」、「交接器結構」四項。這四項之間彼此獨立,份量均等、湊起來又能完整回應這個命題,就是好的條列式。但如果你列出個四項是「花紋」、「黑點」、「體型」、「尾鰭長度」就有很大的邏輯問題。因為黑點是花紋的一部份,尾鰭長度會影響體型判斷。
  6. 那些部份該放不該放?我認為一定不需要放的就是「把所有參考文獻列在最後一張投影片列出來」。我不知道那是什麼意思,經常有學生這樣做。那是一種很爛的溝通方式。請問把那些文獻列在最後面,聽眾能記得嗎?聽眾能記下來嗎?聽眾能知道某個文獻之所以被引用是因為支持了什麼觀點嗎?把所有文獻在最後一張投影片列出來唯一的功能就是「告訴別人我好用功」,但那是非常不好的資訊傳達方式,拜託不要再使用了。第二了不需要擺進來的就是「原始資料來源 (raw data)」。你應該要呈現的是被分析評估過的數據,而不是原始資料來源。好比平常的筆記、記錄、實驗操作過程照片(我指的是照人而不是照研究的材料與必要設備),都不應該被擺進來。如果想要呈現這些資訊,可以上傳到部落格或雲端就好,沒有必要在有限時間與空間中「顯示自己做了好多的事情 (且經常是雜事)」。此外,實驗設計應該被說清楚,但是「眾所皆知的實驗流程」,如果已經是一個大家公認的常識,好比「攪拌子應該擺在液體中才能轉」就別寫出來了吧。什麼該寫什麼不該寫,也是來自於大量閱讀所得到的概念。沒讀書,就會什麼都不知道。

    好了,確立以上事項以後,你才知道投影片大概要做幾張才恰當、每一張投影片中可以擺多少內容,文字與圖片的搭配可以怎麼做。
其次是文字的撰寫與編排:
  1. 項目符號的使用:很多學生總是弄不清楚怎麼使用,所以會出現很多莫名其妙的配置。例如把符號(例如:@或#擺在數字之前,或是把低位階的符號擺在高位階符號之前)。正確的順序是:壹、(壹)、一、(一)、1、(1)、A、(A)、a、(a)、I、(I)、i、(i)。但因為一般來說口頭報告的標題層級不致於太複雜,頂多只有三到四級,所以多半使用「一」到「(a)」這個範圍。至於什麼空心圓、實心圓、空心方塊、實心方塊,可以和數字混用,但在整個報告之內需要有一致性,而且僅限用於口頭報告。一般正式的書面報告格式並不接受這些全型符號作為項目符號。
  2. 語氣:自然科學領域的簡報文字的最高指導原則是精準、詳實且精簡。把「嘴巴想要說的話整個打上去」,或是「未經整理,去頭去尾就把一段話貼上」都是不對的。儘可能使用「物」與「事」當主詞,而不是「人」。因為使用人當主詞聽起來就不客觀。也又是說,投影片中根本不應該出現「我們這組想要....」、「我覺得.....」、「老師有說....」這類東西。如果出現了,就是不專業。
  3. 首句的退格:我實在不懂為什麼很多學生做簡報的時候第一行句首還要空兩格?這又不是寫作文,又不是寫悔過書,幹嘛還要空格。不必啦,所有的句子齊頭對齊就好了。
  4. 全形半形應統一:若設定這是個中文為主體的簡報,那所有的標點符號都應該是全形。但是英數字則是半形字,包含括號。
  5. 專有名詞與縮寫:這也是常識,所有的專有名詞第一次出現時應該加註原文,而縮寫第一次出現時也應該要加註完整拼寫,以免聽眾看不懂。
  6. 應以斜體標示的詞彙:這個是常識。除了屬級與種級分類群學名一定要斜體以外,許多表示生物或實驗「狀態」的拉丁文或法文(例如in situ, in vitro)也應該要以斜體表示。有興趣請參考NCBI的Style Points and Conventions
  7. 字體:我認為一般科學性的報告不需要太花俏,這與科普演講和簡報比賽完全不一樣。在安全的考量下,我認為英文字體使用Arial就可以了,而中文字體以黑體或圓體較安全。為何不使用Times New Roman?主要是因為筆畫細,字級一小就看不清楚。標楷體雖然被認為是正式公文的字體,但是就現在這個年代的簡報風格來說,標楷顯得呆板無趣,而且只要字級一小,筆畫就黏在一起。此外,不要亂用粗體字,粗體並不一定會讓資訊變得清楚,有時候只會讓字糊在一起。
  8. 字級:我並不認為字級是一個應該被規定的議題,這取決於議題類型、版型,還有呈現的意圖是什麼。但字級的安排還是有基本規範的,也就是「越高層的字體越大」。例如主標題一定比副標題大,圖說文字一定比內文的文字要小,但是又不能小到完全看不見。
  9. 字色:有些人很愛在少少的文字上標一堆顏色以顯示「這是重點」。但是整張都是重點看起來就會沒有重點好嗎?另外也一定要留意不要在深色底上放深色字,在淺色底上放淺色字。在很複雜的背景圖片上讓字的顏色一直變更是大忌。
再來是圖片的搭配
  1. 可以使用簡報軟體的預設底圖嗎?我認為沒有不可以,雖然我認為多數簡報軟體的預設圖庫都很俗,很糟糕,很醜,很low,但沒有真的不能用。如果你就是想要做出充滿蓮花和正能量的長輩Line圖風格我覺得沒有不可以啊。但對初學者來說,不要沒事選一些有的沒有的底圖來擾亂聽眾的視覺,我建議使用白或黑底就好。
  2. 怎麼搭圖?每一個議題領域對於圖文搭配的需求有很大的差異。如果我要談理論生態的模型,那麼簡報中的主體其實會是數學式以及演算後的結果,而不會是生物影像。如果是動物力學,簡報中的主體會有形態與力矩力臂的概念圖、會有數學式與部份的演算概念。若要知道怎麼搭圖才是專業的,請大家一定要看專業的書籍與科普雜誌,看多了就會知道什麼樣的搭配會被讀者認為專業且有趣。
  3. 圖片有多少類型?圖片類型很多,大致上有以下幾類:「裝飾用,為了讓背景不無聊配上與議題相關事物的圖片」、「顯示材料,不管是細胞或個體生物」、「顯示議題概念的示意圖」、「顯示實驗設計的概念圖」、「顯示實驗設備的裝置圖」、「顯示實驗場地或樣區的場景圖」、「顯示數學公式與演算流程的圖片」、「顯示統計結果的統計圖表」、「協助報告流程進行的小卡通圖」等等。
  4. 所有的圖片都應該要發揮應有的效果:舉個例子來說,如果是需要放大才能看清楚的圖片,就請不要縮得小小的。
  5. 不要沒事亂配圖:什麼叫亂配圖?明明在講某個天然物的結構,投影片中沒事插入自己家的狗或嬰兒,或是放進「大家完全不熟的人的照片」(例如快要離職的助理),這真的很無聊。喔對了,有些人的投影片超無聊,就只有最後面那張Thank You最華麗(對啊大家終於醒了),真的好糟糕。如果無聊,就連Thank You那張也低調一點可以嗎謝謝。
  6. 不要沒事讓圖片變形:大一學生的投影片中超容易出現那種沒事讓圖片變形的玩意兒。例如本來是540 x 480的圖片,卻被拉成1024 x 350,我不懂啊弟弟妹妹們你們為什麼要這麼做呢?
  7. 使用解析度良好的圖片:才72dpi的圖片硬要被放到整版都是滿的,真的是強人所難,請使用高解析度圖片謝謝,而且,解析度和檔案的長寬大小沒有必然關係喔謝謝。
呼呼~我們終於進行到排版了
  1. 格式一致很重要:除非你是非常高竿的簡報製作者,已經不需要格式了,否則請你在一開始的時候設定好一個格式來安排簡報內容。什麼格式呢?邊界、各層級資訊的字級、字體、顏色,圖文框的位置與對齊方式等等安排都是一致的。只有一致性才能帶給聽眾信賴感。每一張投影片都不一樣看起來就很糟糕。
  2. 圖片不要亂疊:有些人很愛讓圖片疊在一起,還跑出來,看起來像那個吃到飽餐廳裏面那個Haagen Datz冰淇淋,永遠會看到瑞巧裏面有香草的渣渣,草莓裏面有瑞巧,看起來就胎哥加矮額,那個純粹感就沒有了知道嗎?
  3. 畫面平衡:我不是說所有的畫面都要追求比重與色系的平衡,如果你現在在參加什麼版畫雙年展或設計大展我就覺得沒差。但是現在在談科學簡報時,圖文比重,要讓資訊重點可以清楚傳達是最重要的。如果你現在要談一個很複雜的假說,你就不應該讓超大張的圖片搶走視線。
以上是我認為一個簡報的最低要求,真的是最低要求喔。