2017年12月16日 星期六

如果只有兩節課的時間上生態學,你可以怎麼上?

上課時數不足的問題不但只發生在國高中,連在大學都很困窘。最近有老師問我:「如果只有兩節課,你認為生態學要上什麼內容?」

好的,講到「生態」兩個字,你認為在腦袋會浮現什麼樣的「事件」、「議題」與「術語」?是什麼「北極熊無家可歸」?還是「食蛇龜走私嚴重」?或者是「美麗灣開發案」?其實我認為談這些都還太早,如果你面對的是一群「有上過學但什麼都不記得的學生」,他們最需要理解的其實只有三個重點:
  • 究竟什麼樣的事件與議題屬於「生態學」範圍?
  • 你的人生和「生態學」有什麼關係?
  • 如果你需要尋求「生態學見解」來解決人生難題,你可以怎麼做?
一般課本大致上會以如下的結構來陳述生態學的知識體系:
  • 生態學要覽
    地球氣候的變遷與變動
    氣候與各種生態系分布的關聯性
    生態環境的變動體系
    物種與環境之間的交互關係
  • 行為生態學
    刺激的接受與簡單及複雜行為的關係
    學習在連結經驗與行為間的角色
    對特體生存與繁殖成功與否的選汰如何解釋行為的多樣化
    行為演化的遺傳學基礎
  • 族群生態學與生活史特質
    影響族群動態的生物與非生物因子
    族群如何增長
    天擇與生活史特質的關係
    族群增長的調控
    人類族群的擴張
  • 群聚生態學
    物種的交互關係
    食物網與食物鏈的形成
    干擾如何影響物種組成與多樣性
    生物地理因素如何影響群聚多樣性
    病原如何改變在地與全球的生物群聚
  • 生態系生態學以及能量流動
    生態系中的物理與化學法則
    生態系中的能流與限制族群增長的因子
    取食階層間的能量移轉
    生態系中的生物、地化與水文循環
    如何復育退化棲地
  • 全球生態學與生態保育
    人類活動如何影響生物多樣性
    族群保育、族群規模、遺傳多樣性與棲地品質
    地景保育與永續利用
    人類活動對地球環境的影響
    永續發展與人類生活的關係
上面的子標題總共有28個,兩節課100分鐘的話,一個子題只能講3.5分鐘。不會吧?挑出一章來講?我認為也不對。好吧,如果你的時間真的不夠,而且看起來根本就像是一個環境教育場合,那麼我會建議這樣上課:
  • 事前收集學生對「生態」與「生態學」的概念以及自己最在乎的事。
  • 在上課前就要把這些問題整理好,先瞭解學生在生態學知識上的鴻溝與落差在那裏?他們可能根本不認為生態學與他有關,他可能會認為有關,但只是為了通過考試。總之,在課前把那些問題一一安排到真正的生態學知識架構中。
  • 在課前找好你認為最具議題說明性的影片,一個片段只要3-5分鐘就好。其實很多國家地理頻道或BBC的影片都非常適合在3-5分鐘內呈現一個議題。
  • 開始上課了。在學生面前示範你如何把這些議題一一歸納、梳理,並與專業生態學研究社群的想法安排在一起。告訴他們他們「已具有的知識基礎」與「有待填補的知識落差」在那裏。這時候就開始依據他們提出來的問題安排課程的行進。假使所有學生的問題被歸納成9大類,那我們就只要談那9個問題。當然還要依據學生的程度來決定知識深度。理想上來說,我希望能夠談到每一個議題的「現象」、「問題」、「假說」、「檢驗與研究的方法」、「現今科學界的一般看法」還有「與日常生活相關的應用性」。也就是說不只要談「what」,還要談「why」與「how」。

    我舉個例子來說,假設(雖然不常見)有同學提到:「新聞上說台灣在未來就沒有魚了,是真的嗎?」這時候我需要準備的議題就有:

    食物鏈、食物網、生活史特質、海洋生態系、養殖vs捕撈漁業的成本、代價與利益、過漁如何影響魚類生殖與族群規模、海鮮文化vs海洋文化。

    我還要適時插入一段「魚線的盡頭」讓大家有感,當然還是要談在實務上永續海鮮選擇的重要與困難。這樣講完一段大概就要10-15分鐘。但已經涉及了族群、群聚、保育與永續的議題。
我認為課程就算再短都沒關係,重要的並不是可以塞入多少知識,然後單向告知「這很重要」。我也不認為應該要馬上來個測驗來顯示自己的教學有多立竿見影。我認為比較重要的是,如何誘發學生對日常生活的觀察能力,進而在接收知識與技術以後產生自學的動力,最後可能參與社會與世界的改造。當然這不會只有老師單方面的責任,但若要在短時間內上好一門課,的確需要多做一點事前的準備,這樣才能善用那僅存的兩小時。

2017年9月11日 星期一

經過提點以後,學生發問的品質其實會變好 (對理院科學營新生提問之回應)

櫻桃紅腿陸龜(Cherry Head Tortoise)的幼龜,圖片連結自:theturtlesource.com
今天早上有20幾位理學院各系新生參與生科系部份的科學營課程。我將這部份的課程分為三個時段:
  • 簡單聊聊科學是什麼?科技是什麼?基礎與應用科學是什麼?基礎科學的發展與分眾是什麼?生物科學又是什麼?最後回到一個核心議題,也就是科學方法中的現象觀察與提問又是什麼?總之,這個部份比較玄,因為沒有實際演練過的同學會難以把概念、理論、曾吸收聽聞過的知識與肉眼可見的現象結合在一起;
  • 實際參訪生科系的溫室。其實生科系(還有中山其它生物科學相關系所)的研究室都很有看頭。但因為人數多時間短,以及課程的目的是思索與提問,因此我還是把所有學生拉到溫室,讓他們瞭解從肉眼可見的現象到提問之間的距離是什麼;
  • 最後再把所有學生帶到會議室說明何謂精準的提問?我不期待也不需要學生問出一個超高級的問題(好比post-genomic era我們應該如何如何...),我只需要學生知道如何審視所提問題的原則,例如:(1) 是否為大栽問?(2) 現象與問題之間的距離是否太遠?(3) 現象是否根本不存在?以及 (4) 是否犯了人類本位主義的毛病?(包含以目的論來解釋所有的現象)。 

其實我覺得學生的反應和表現還不錯,也沒有亂寫。以下我把一上午收到的提問羅列如下,然後做一個總評:
  1. 魚類如何偵測障礙物的存在?
  2. 龜背芋的上層葉片為什麼都會裂開還有洞?下層卻沒有?
  3. 外溫動物需要定時取食?
  4. 皮卡丘是夜行性動物,但養在室內時因燈光經常開關會影響牠們的作息嗎?
  5. 熱帶雨林的底層植物的受光量應該較少,但在溫室中四面八方都能進光,是否會因此造成生長上的差異?
  6. 熱帶雨林中的降雨多半到土中,但是在溫室中噴水只會到止滑磚上,這樣能造成類似的溼度嗎?
  7. 為什麼有些葉片的葉脈是紅色的?這和生存有什麼關聯嗎?
  8. 如何判斷那些魚可以養在一起?
  9. 有一種植物的新芽有毛,這種結構的功能是什麼?
  10. 為什麼有些蝴蝶的正面與反面花紋不同?
  11. 紅腿與黃腿陸龜的顏色有什麼功能?
  12. 如果魚有肺,為什麼不會進水?
  13. 生物原本的日週期會因為飼養國家而改變嗎?
  14. 如果蝴蝶的視蛋白多樣性很高,是不是就因此可以因此開發出更好的感光元件?
  15. 為什麼不同種的龜會進行求偶行為?
  16. 為什麼水生龜的背甲表皮層會剝落但陸龜不會?
  17. 蜥蜴脫皮會從特定的位置開始嗎?

當然,我還是會看到一些意義不明,但並非出自亂問,只是因為稍微缺乏背景知識,好比說:
  1. 為什麼要把垃圾魚和斑馬魚養在一起?會影響斑馬魚的生存嗎?(因為黃金琵琶鼠可以處理殘餌)
  2. 魚缸裏為什麼要擺一堆有的沒的?(因為有些魚類需要躲藏)
  3. 有一種花的生長方向朝地面,這和它在熱帶雨林中有關嗎?(其實無關,因為非熱帶雨林植物一樣有那樣的花序)
  4. 鰭的多寡為什麼和泳速無關?(沒有,這不是一的由單一因素影響的議題,與鰭的數量沒有關係)
  5. 魚類的動與靜和結構有關嗎?(不是單一因素的貢獻)
  6. 為什麼會把蜥蜴和魚養在一起?(因為可以相安無事,而且在野地牠們也會遇到)
  7. 為什麼蝴蝶要動來動去?(因為牠是活的)
  8. 蝴蝶的花紋有力學上的功能嗎?(如蜻蜓的翅痣) (沒有)
  9. 有些植物為什麼要掛在天花板上?(那是附生植物)
  10. 為什麼在實驗室中養了昆蟲和魚類,但在溫室中養了爬蟲類和魚類?(因為管理需求)
  11. 烏龜為什麼要咬著石頭進水中?(那是飼料)

有幾位同學在提問中不約而同提到龜背芋葉片形態的多變,其中有一位提到葉型以及在雨林中的光合作用效能的關聯性。這個問題有什麼了不起呢?事實上龜背芋成熟葉片上的孔洞(fenestration)早在17世紀被歐洲植物學者所注意,但是一直到2013年才有一位印第安納大學的研究生Christopher Muir檢測了龜背芋葉面孔洞功能的假說。除了Muir,在前後幾年也有數篇論文檢驗同一現象的不同假說。這也就是說,過往學者所偵測到的現象,我們的同學現在也看到了。同學在2017年想到的假說,離該假說被檢驗的2013年也還沒有太遠。這也就是說學生並沒有那麼缺現象偵測的敏銳度,只是需要一些時間與意願來充實知識與技術。

整體上來說我覺得比預期得好很多。一來是學生沒有為了問而問,或是有一種交差了事隨便敷衍我的感覺。然後,過往請學生提問所出現的混亂感也降低了。更重要的是多數學生並不是生科系的學生,這表示其實非生科系學生仍然具備跨領域提問的能力,即使那個問題還不夠精確。此外,當學生還有一點學習動力,對知識還有一點熱情的時候,給予一些提點與示範,他們其實是真的可以做得還不錯。

2017年9月10日 星期日

適合課堂播放的動物多樣性與演化影集建議清單

BBC影集Life Story中的一個橋段
我一直想寫篇短文來介紹我認為不錯的,適合課堂播放的生態紀錄片或短片。感謝慈濟大學葉綠舒老師向我提到,是不是能提供一個建議清單給大學生看,尤其是通識或是跨院選修的學生。我就根據自己多年觀影的經驗給一個清單。我知道很多影視公司會寄型錄給各校,但是我坦白說那些公播版的DVD貴到沒有一個系買得下手,再加上上課的時間非常有限,所以一些時間很長的影片都無法在課堂上播放。

我挑選影片的考量如下:
  • 拍攝時間在15年內,不要太久,因為時間一久資訊就會過時,而且和課程根本接不上。你在放影片的時候可能根本就一直得插嘴訂正內容;
  • 沒有煽情的劇情,也就是說那個劇情灑狗血,偏離真實;
  • 影片內容的邏輯清楚,而不只是畫面與配樂的堆疊。

首先我要先介紹有關動物多樣性與演化方面的影片,而這些影片一般來說都可以買到DVD,也能在網路上找到一些合法的片段。
1. Charles Darwin and the Tree of Life:這部影片被譯為達爾文與生命之樹。這部片主要談的是以動物為敘事主軸的演化歷程,所以你不會看到原核生物如何成為真核生物的推測,或是大多數真後生動物(Eumetazoa)的分化歷程。這部片主要把重點擺在多細胞化、對稱性、神經與身體支持系統的產生,還有運動方式的演進。我認為最值得一看的是演化樹的呈現方式。雖然不是非常精準,但我認為很可觀。但是最重要的是在於這部片陳述了達爾文發表物種原始(The Origin of Species)之後所受到的抨擊,以其他與相關學者的關係。就科學史的角度來說是值得讓學生觀賞的。
2. Rise of Animals: Triumph of the Vertebrates:動物的興起,脊椎動物的勝利這部片也是我很喜歡的一部片。不過看這部片需要有一點古脊椎動物的底子,否則在提到帶羽恐龍、哺乳型動物的起源、或是無頷類脊椎動物的起源時會有些模模糊糊的。這部片帶進許多近期研究,例如中國學者徐星的研究在影片中,因此許多資訊是相對新的。
3. Miracle Planet:這是NHK發行的影集,應該有6集左右,被譯為地球大紀行。雖然已經是2004年拍攝的影片,但是這部片對於生命起源的假說著墨甚多。所以如果想要讓學生看生命起源或是演化證據之類的影片,可以參考這部。
4. 法布爾昆蟲記:這其實是台灣自製的影片,全部劇情則是根據法布爾當年的觀察,在台灣找到非常接近的昆蟲種類來呈現書中所提到的生態現象。就介紹昆蟲的多樣性來說算是非常不錯的一部影片。
5. Life in the Undergrowth:中文片名為灌叢下的生命。這部片聚焦於無脊椎動物,尤其是節肢動物與部份軟體動物的登陸、演化、多樣化與生態現象。部份畫面是在台灣高雄的茂林拍攝的。(DVD好像賣完了,但是網路上一定可以找到)
6. Life in Coldblood:也是BBC的影片,中文片名為冷血動物求生密技。這系列影片非常精采,細數兩生類與爬行類動物中許多有趣動物的行為生態。中文DVD也絕版了但是網路上應該還是可以找到資源。
7. Walking with Monsters: 與巨獸共舞是一部有三集的影片。這系列主要談的是四足類尚未登陸前的大型水生掠食者,然後四足類登陸以後所出現的大型掠食性兩生類與羊膜類動物。而且這部片花了一些時間討論哺乳類的前身,也就是合弓類動物的多樣性。算是相當少見,但對瞭解哺乳類演化是相當重要的影片。
8. 產房:這是公視紀錄觀點的影片,我一直覺得拍得很棒。如果對於頭足類動物的生態與產業想要一些瞭解,這是一部相當好也感人的影片。
9. Wonders of the Monsoon:季風下的奇蹟。我不確定是否還能買到,但網路上有。這部片主要是在討論受到季風影響的生態環境中的動物,不限分類群。可能是環節動物,也可能是節肢動物,也可能是脊椎動物。如果對喜馬拉雅、澳洲北部與婆羅洲的動物相有興趣可以看看這部片。
10. Attenborough's Birds of Paradise:大衛艾登伯格的天堂鳥。Attenborough研究天堂鳥有很長的一段時間,因此這部2015年出品的影集算是集結了BBC野生動物影片60年來有關天堂鳥的精華。雖然台灣沒有天堂鳥,但是因為天堂鳥動人出色的生態習性與多樣性,我認為也是吸引學生對鳥類提起興趣的一個起點。

另外無論國家公園與林務局都拍攝過很多不錯的單一動物生態介紹影片,所以也不妨到博客來的政府出版品專區購買。

2017年4月19日 星期三

Campbell Biology第11版(現在叫Biology, A Global Approach)究竟多了什麼新東西?

今天(4/19)下午偉明圖書公司送來普通生物學的新課本,Biology, A Global Approach的第十一版。雖然我不是一個經常需要依賴課本上課的人,但我還是對教科書如何能夠抓住科學進步的前線,並轉化成學生應當知道的知識感到有趣。

現在這種年代要編一本大家愛用的教科書真的很難,除了圖片要大張、要美、知識要新,寫得要清楚以外,還要有很棒的資訊繪圖、測驗題庫、延伸閱讀、教學與學習資源網頁,還要再搭上幾個相關app來促成"快樂學習"。有時候我都不知道搞得這麼忙究竟能不能促成深入學習,還是淺層體驗?(因為知識轉化中最難最需要的動腦的部份都幫學生做完了不是嗎?)

這個版本總共有56章,共被放置在8大單元中,依序為The Role of Chemistry in Biology、Cell Biology、The Genetic Basis of Life、Evolution、The Diversity of Life、Plants: Structure and Function、Animals: Structure and Function,以及The Ecology of Life。

這個架構其實在上一版就已經出現,而且是一個比較合理的結構。好比在遺傳單元就提到基因體演化,並且把行為生態學納入生態學部份 (過往留在動物的結構與功能中)。那這個版本有什麼新內容與變革呢?

根據這本書的自我介紹,以下是更新的內容:
  • 第一單元:加入極區海冰損失對於極區動物的衝擊、加入新的圖示來說明蛋白質的合成過程,還加上如何使用DNA序列來解決水產市場上的胡亂標示問題。
  • 第二單元:多半是加入新的圖片解釋LDL receptor的運作機制,以及C3與C4植物的光合作用途徑。
  • 第三單元:這個部份的變動較大,例如基因編輯、近代對遺傳性疾病成因的新觀點、以及加深表徵遺傳學的內容。
  • 第四單元:這個部份所加入的內容是有關基因交流的新圖片、氣候變遷對雜交的效應、還有探索生命起源的新進展,例如在實驗室中製造protocell的議題。
  • 第五單元:這個單元的變動應該是最大的。過去Campbell Biology最大的問題就是在介紹生物分類群多樣性一事遠遠落後演化學的進步。過去的課本在介紹完細菌與古菌以後,就跳進真核生物,把非植物、動物、真菌的生物通通掃進一個章節叫"Prostists",這是非常不合理的。因為Protists並不是一個單系群,而是一個垃圾桶。如果章節本身的區分不合理,是有可能誤導教師和學生以為"Protista"這個分類群還被承認。在這個版本中算是相對誠實反應當代研究的觀點。在人類演化的部份也加入近年發現的新種古人。

然而生物學的進展是非常快的,所以我上課時一定會介紹最新進展,與假說論證的過程,不會把任何一本課本的內容當成信仰背誦。

2016年9月9日 星期五

修一門基礎科學課程所需要的軟硬體配備

我不確定國立大學的教授是否會認為,學生家庭的社經狀況都很穩定,可以支撐很多學習所需要的軟硬體資源。所以當我們高談課程的理想和實際的運作時,或許我們並沒有留意到才剛升上大一學生在這方面的落差,而這方面的落差還不見得只與父母經濟狀況有關。

我們只談大一上學期好了,假設有三門必修課要使用到原文課本,而一本課本的價格落在1500(已經算便宜),那光是書就要花上4500元。但如果老師沒有換課本,應該就可以向學長姐借,這樣就可以省下這筆錢。除此之外,還需要什麼?

我認為以普通生物學這門課(包含實驗)來說,學生還需要準備或借到以下的咪啊:
  • 一台畫素還可以的拍照手機,或是單眼相機,否則很難完成現象觀察型的實驗操作;
  • 如果有相機,最好要有腳架,或任何可以增進攝影品質的設備;
  • 若有了影像,就會需要影像編修軟體。但我認為除非學生本身很熟,要不然並不需要使用photoshop或coreldraw這類的軟體,學生需要的功能除了手機上有的那些功能外,至少需要有白平衡、校色、去背、轉存檔案類型等選項;
  • 有些學生可能會需要筆電 (不是人人都需要),因為和同學討論作業方便,也容易上台報告,但我不認為需要買很高檔的筆電,甚至可以買二手的來達到一般的文書作業需求;
  • 統計軟體,除了excel的一般運算之外,有很多統計軟體是開放的,可以下載;
  • 除此之外,到每一個學校的計中網頁去瞧瞧,有多少軟體可在校園網域內下載使用,如果學校願意花錢買來給學生用,就表示那是最重要的,大家都會使用的軟體,例如文書、簡報、影音剪輯、動畫製作、轉檔軟體。
那麼學生需要自己花錢買解剖用具嗎?這個我就不確定了,因為很多套裝的解剖用具並不合用,品質也不好,例如鑷子或探針。買了以後幾乎也不會再用到,或是一般實驗室都有,不需要由私人購置。我會建議與其要求學生買一整組沒用的東西,還不如教學生挑選合用的器具。有空去逛逛儀器行,翻翻儀器用品商的型錄,逛逛賣瓶瓶罐罐的店,逛逛電料行,瞭解每一種容器、工具、器材的使用場合,比起沒頭沒腦買一盒不知道要幹嘛的東西來得重要。

挑選合用、好用,又能達到目的的軟硬體,也是一種學習。但一定要花大錢嗎?不一定。就好比剪刀這種東西來說,其實99元電中賣廉價彩妝用的一些小道具就遠比醫療儀器行賣的某些東西好用,但你怎麼知道好不好用?那就來自經驗與判斷了。

2016年9月7日 星期三

所以,105學年度的普生實驗(一)要做些什麼呢?

2015年9月起,我第一次帶普生(一)的實驗,也就是說從正課到實驗都是我上的,一週為了普生就要上九堂課(卻只有六學分)的意思。第一次帶普生實驗有點不確定要怎麼上,因為我不清楚大一學生的實驗操作程度還有普遍的問題是什麼。
結果,果然很可怕。但我不是說學生程度不好,而是要處理的問題很多,卻不是一個18週的課程就能做好的。

我在過去的文章中提到我理想中的實驗課應該長什麼樣子,但其實做起來有很多難度。
  1. 我並不太想要用一個實驗課本來讓學生照表操課,因為這種事情他們早就會了。而且在做完以後可能還會覺得自己"不錯"。但我們明明都知道,一個接一個的實驗操作並不真的是科學實驗,常常都只是在練習手巧。多數學生其實連問題的偵測和記錄現象都做不到,最後就是在比報告的字數和禮貌程度。這沒有意義。
  2. 但是我還是採用了一些過去做過的實驗主題,但坦白說我認為都不太成功,也沒有達到任何我想要的教學效果。我舉例來說,"走檢索表",聽起來很簡單對不對?拜託很難好嗎?多數學生根本沒有觀察與確認現象存在的經驗,所以就算拿著三隻螞蟻在他們面前,給他們一個檢索表,他們連查也不會查。更別說自己做出一個檢索表來了。所以那個實驗操作我認為超失敗。還有更失敗的。在上次的普生實驗中,不管是花粉管、孢子萌發,或是浮游生物,都讓我覺得超失敗。因為材料不如預期,有做出來的學生不夠多。甚至讓我覺得有點傷心,因為啊,學生把花瓣拆下來居然很興奮。這表示他們以前根本什麼都沒做過啊~ 
  3. 學生的閱讀能力不OK。考上國立大學的英文比較好嗎?NO。能考過大考不表示就有閱讀和理解能力。把單字通通查出來還是不知道究竟在說什麼,所以我可以感受到學生的挫折感 (但還是有人克服了就是)。
  4. 學生的專注與吸收能力有限。多數學生可以"裝專心"很久(約一節課),但其實並不專注。然後你跟他講的時候都會一直點頭,但其實你知道他沒有在接收資訊。有一種受器壞掉的感覺。
  5. 學生完全沒有寫一篇嚴謹文章的能力,也就是完全沒有論述能力。這點是我最擔心的。全班同學之中只有2-3位從小到大曾經自訂題目寫過論說文,其它同學完全沒有經驗。這對於一個基礎科學學系來說是很糟糕的事。
既然上次上課上得很不滿意,那我這學期打算怎麼處理呢?這一次我打算這樣做,試試看能不能讓事情變好一點:
  1. 為了改善閱讀能力的問題,我和中文系還有外文系的老師合開一門"生物科學閱讀入門"的課程。只有一學分,不要造成學生太大壓力,但是希望以這個課來輔佐其它課程的實施,並且幫他們提點與補足一些閱讀與思考能力。
  2. 上次上實驗課的時候,我採用雙軌並行的方式。什麼是雙軌呢?我們有一些共同的操作課程,然後也有小組專題。但是共同操作課程進行的不順利。所以這一次我們會把重點擺在小組專題,而共同課程要做什麼呢?切很多洋蔥還是殺很多青蛙練刀法?通通不是。我並不喜歡學生從這樣的操作去得到成就感。因為那不是科學訓練,只是手工藝罷了。從小到大,每一個學生都會朗朗上口地說"科學方法就是觀察、提問、提出假說、設計實驗,和得到結論"。但其實他們什麼都不知道,因為從小到大沒有自己偵測到任何議題的啊。因此除了小組專題之外,所謂的共同操作的實驗課會根據:

    (1) 現象偵測;(2 現象記錄與呈現;(3) 文獻回顧與精確提問;(4) 形成假說;(5) 量化與統計;(6) 現象與假說檢定;(7) 實驗設計;(8) 結果解讀;(9) 延伸議題與應用;(10) 資訊整理與溝通等十個步驟來進行。每一個議題進行1-2週,最後再讓學生呈現小組專題的成果。 
所以我們不再有一大堆的殺魚剖蛤仔的實驗了。沒有沒有沒有。我想讓學生學著"如何從頭到尾做完一件事",而不只是被動地練習"早就知道結果也不知為何要做的操作"。

所以各位同學會感到期待還是害怕呢?這是一個沒有實驗課本的實驗課。

2016年1月18日 星期一

所以,你是唸生科的材料嗎?如果不是,怎麼辦?

這是寫給上了生科系一學期課的你看的。上了一學期的課,做了一學期的實習,然後得到兩個分數,這對你來說意義是什麼?

記得2015年的入學口試上,我問考生一個我認為很簡單,學生覺得很頭痛的問題:

"如果我現在不准你做測驗卷,不准你考試,那麼你如何評估自己的學習成效"?

當時有人認為我問這個問題,太為難台灣的學生了。因為大多數的學生從小到大都在追求標準答案,而唯一驗證自己"對不對"的方式就是做測驗卷。因為問題是別人出的,學生只要負責解題,所以自然而然只關心對不對,也很會在意題目中的一字一句,卻不是很在乎那個議題為什麼重要?從何而來?自己喜不喜歡?知識的品質又是什麼?如何解決真實的難題?

因為唸投影片、照進度教、給一個範圍、然後考試對大多數學生來說都是非常熟悉的學習方式,一點挑戰性也沒有,而且考過就忘。所以我完全放棄這樣的上課型式。我認為,每一個人都應該要能夠發展出自己的知識與技術需求、知識架構、還有最重要的是,覺得有樂趣。如果沒有趣幹嘛要修課呢?

當然在一個必修課上,你可能會遇上你不是那麼有感覺的領域,所以表現可能不是太好。但是天份可能並不是最重要的,而是努力與毅力。如果你只憑著自己的天份來上課,卻沒有努力與毅力完成一些困難的作業,那麼我不認為會有多好的學習成效。相反地,如果你自認為天份不足,卻願意給自己一點磨練,甚至從中發現自己的潛能與還不差的本領,反而會有更多的收獲。

修過一門專業課程,你應該要有本事判斷自己是什麼料。材料有很多種,不可能只有一種是好的,其它都去死。我說說我的看法:
  • 學術傾向型:我們是基礎科學學系,所以培養學術研究人才是其中一個目標。那麼你要如何知道自己有學術傾向?(喔,有學術傾向和你會不會走下去,能不能待著住是兩回事) 首先你應該要有不錯的語文能力,無論是聽說讀寫。邏輯力要好,喜歡閱讀,大量閱讀,很喜歡追趕新知,也很喜歡探索過往,最重要的是,你似乎很容易發現現象與問題,而且能夠提出前所未有的創見,想要抽斯剝繭,想要得到答案,而且還有無比的耐性,而不需要別人給你現成的解答。
  • 教育傳播型:除了上述的特質之外,你或許發現自己真的很愛吸收新知,但很可能沒有那麼能夠發現新事物,也無法站在知識的浪尖上。但是你真的很喜歡,也能在指引下做得不錯時,或許你要想想,你是不是適合教育與傳播?
  • 生活素養型:或許你喜歡生物科學的知識,但是沒有辦法那麼深入,但總體上你是喜歡的,只是讀不了那麼多的書。但讓生物科學知識在日常生活中扮演角色,對你來說也不錯,至少讓你的生活不會出現沒邏輯的錯誤,被偽科學所騙。簡言之,你可以當個稱職的好爸爸、好媽媽,好公民。
  • 應用延伸型:生物科學知識對你來說,是一個引子,但其實你真的對深入一點的東西沒有興趣,但你並不討厭。如果可以讓你快點進入應用領域,讓你覺得"自己正在做點什麼",你可能會很高興。如果你認為自己是這樣的人,那麼你應該思索轉進生物應用領域,但是請不要忘了,A學門就算是B學門的基礎,B學門也不必然是"較為淺薄"的,因為每一行都有自己的專業,不要隨便看輕每一個學門之間的關聯與門檻。
  • 討厭生科型:上了一學期的課,認為自己誤上賊船,也不錯。你一定要快點跳船,不要讓船越開越遠,你連跳海以後隨著洋流漂上岸都沒有可能。
  • 不知道在幹嘛型:這當然也是有的,上了一學期的課,還是像個壞掉的發條玩具。轉兩下動一下,要不然就是發條整個壞掉,燈泡不會亮,頭也不會轉,有點慘。你可以再給自己一個學期看看能不能開竅,居然有種"電來了"的感覺。如果還是沒有,覺得自己像個懸浮物一樣,那我就會建議你回家休息,孝順父母,打掃家裏。讓更多的人使用國立大學的資源。
我已經看夠你們上課時兩眼張好大,裝認真裝清醒,但是大腦不見的樣子。那其實好辛苦,記得記得,青春小鳥一去不復返,你們再過幾年就會覺得自己記不得事情,代謝變差,肚子凸出來了。光陰似箭,請多努力。